アフリカンな日々 その5

夕方のゲームサファリでは、こんな美しい光景が見られます。

 

360度見渡す限り、人工の灯りが見えません。

 

この日の夜は、 素晴らしい星空も。

 

満天の星空とは、こういうことを言うのかと初めて思いました。

 

また、わたしはプラネタリウム以外で、初めて天の川をはっきりとくっきり見ました。

 

初めて尽くしのアフリカです。

 

初めてといえば、暗闇に無数の光る目。

インパラの群れです。

わたしたちの車のライトに驚いて一斉に跳び跳ねて闇の中へと去っていきましたが、その跳躍の素晴らしいこと。

思わず、

 

10点

10点

10点

 

と叫びたくなるほど。

 

インパラは動きがすばしっこいので、カメラに収めることができませんでしたが、貴重な一枚。


 

 

 

それからシマウマの群れ。

 

美しいです。

さて、この日のゲームサファリは、計4台のランドクルーザーがわたしたちのようなゲストを乗せて、サファリに散っていました。

 

4台が違うルートを走り、互いにどこにどんな動物がいるか連絡を取り合うことで、ゲストが多くの動物に会えるように工夫しているのです。

 

夕方のサファリでのティータイムを楽しんでいると、他の車から連絡が入りました。

 

メスライオンがいるというのです。

 

わたしたちは急いでお茶を飲み干すと、スタッフが手早く片付け、出発。

 

いうもなら車前方の特別席に座る、動物発見係の彼も助手席に。

 

マジだ

 

と思いました。

これから遭遇できるであろう場面は、マジですごくて、マジで危険な場面なのです。

 

 

車は連絡をもらった場所へ突っ走ります。

 

この車、こんなにスピードが出るんだ!

 

と感心するほど。

それまでは、動物を探しながらだったので、ゆっくり走っていたのです。

前の座席に着いているバーに、しっかり掴まっていないと振り落とされそうです。

 

やがて車はスピードを落とし、そっと草むらに入って行きました。

 

そこには、すでに他の3台が到着していました。

 

ライオンに氣づかれないように、そっとカメラを構えシャッターを切ります。

 

カシャッ

 

シャッター音にも、ヒヤッとしました。

 

 

いたのは、メスのライオンが6頭。

ですが、わたしが確認できたのは4頭だけでした。

 

何せ相手はライオン。

大きな声で、

 

あそこ、あそこ

 

と居場所を教えてもらうわけにもいきません。

 

どこ、どこ?

 

と立ち上がって探すこともできません。

 

互いに声を潜めて、ジェスチャーで教え合います。

 

サファリ一日目で、ゾウ、キリン、バッファロー、インパラ、そしてメスライオンにまで遭遇できたのは、かなりなラッキーだそうです。

 

バンガローに戻ると、窓の向こうに可愛らしいお客さまが。

 

 

ベルベットモンキーというのだそうです。

類人猿からの猿好き夫は、コミュニケーションをとろうと一生懸命でしたが、見ているこちらは可笑しくて……

 

 

アフリカンな日々 その4

ジンバブエの私設自然公園内のホテルでは、早朝と夕刻にゲームサファリというのがあります。

 

〝 ゲーム ″ と付いてはいますが、レンジローバーに乗って動物を探しながらサファリ中を走り回るというものです。

決して、動物を追いかけまわしたりはしません。

あくまで主役は動物。

わたしたち人間は、その自然の姿を見せていただくというスタンスです。

 

 

初めてのゲームサファリに出かける前に、注意点の説明があります。

特に、ライオンに出くわしたときは、ライオンが逃げてしまわないよう決して大きな声を出さない。

また、写真を撮るためにとかで立ち上がってはいけない。

ライオンは動くものに反応するそうで、襲い掛かってくる危険があるからです。

 

 

さあ、それではゲームサファリに出発!!

 

 

ゲームサファリに出る車には前方にこんな特別席があり、特に目のいいスタッフが座り、いち早く動物を見つけてくれます。

 

彼が「あそこに○○がいる」と指を指して教えてくれるのですが、都会人の参加者は「え、どこどこ」と、なかなか見つけられず、あたりをきょろきょろ…

 

 

初めのうちは、そんなことの繰り返しだったのですが、ついにゾウに出会えました。

 

 

車の行く手を、のんびりと横切るゾウ

 

水たまりに集うゾウ一族?

 

 

そして、キリン。

 

キリンは若いと柄の色が薄く、年を取るにしたがって色が濃くなっていくのだそうです。

サファリでは若者キリンから長老キリンまで、様々なキリンを見ることができました。


 

 

バッファローの群れ。うじゃうじゃいます。

 

目が合った?!

 

 

ゲームサファリでは、途中で休憩タイムがあります。

 

スタッフが手際よくお茶の準備をしてくれます。

 

おいしそうなスナックも

楽しいスタッフたち。

 

 

アフリカの動物たち、これからも続々登場します~

 

 

 

 

アフリカンな日々 その3

広い広いアフリカでは、Wi-Fiのつながるところが少なく、また、雄大な大自然の中、せっかく持っていったパソコンも立ち上げる氣になれず、こうして帰国してからのアフリカ旅行報告となっています。

 

さて、羽田から香港、ヨハネスブルクを経由してジンバブエへと入りました。

ジンバブエはビザがいるのですが、事前申請は必要なく、空港での手続きでオッケーです。

 

 

ジンバブエには国定の自然公園と私設の自然公園とがあり、双方が柵で仕切られているわけではありません。

なので、動物たちは自由に行き来できます。

野生の動物が、自然のままに生きるためには、こんな広大な土地が必要なのですね。

 

 

私たちが泊ったのは、私設の自然公園内にあるホテル。

川沿いに立っているバンガローに、それぞれが分散しての宿泊でした。

 

ホテルに到着してまず言われたのが、夕方暗くなってきてからは、決して自分たちだけで外に出ないこと。

必要があるときは、スタッフに連絡をして付き添ってもらうように。

ホテルの敷地内にもゾウなどの野生動物がやってくるので、非常に危険だからとのこと。

一同に緊張感が走ります。

 

確かに、毎日夕飯を終えて各自のバンガローに戻る際は、スタッフが二人、懐中電灯であちらこちらを照らして確認しながらドアの前まで送ってくださいました。

 

けれど、そんな野生を感じたいと思って参加したツアーですので、これもまた楽しいことでした。

 

初めてのアフリカでの夜を過ごした翌朝、レストラン棟へ向かう道が、折れた枝でふさがれていました。

昨日はなかった枝です。

スタッフが言うには、ゾウがやってきて折ったのだとか。

確かに、夜の散歩は危険なようです。

 

 

 

わたしたちが泊ったのは、ラッキー7、7番バンガローでした。

 

 

おしゃれなバスタブ付き

 

ベランダにはプールありました。

でも、水が冷たくて入れませんでした~

 

他の方のバンガローでは、朝起きてみたら、ヒヒの一家がプールの水を飲んでいたそうです。

 

お部屋もなかなか素敵です。

 

 

次回は、サファリで出会った動物たちを、ご紹介いたします。