連載小説『お由布』 その三

 三

 

 あれから七年。慣れた手つきで料理を盛り付け、足裁きも颯爽と盆を運ぶ様子も板に付いてきていた。お由布は十七歳になっていた。

「なにがあっても、ここで生きていく。ここしか、もう生きる場所はない」

 十の春に思い定めて、ここまで一生懸命に働いてきた。目的なければ夢もない。ただ生きるためだけに働いてきた。

 幸い日野屋の人々は、主夫婦の人柄そのままに、優しく穏やかな人達ばかりだったので、お由布にとっては、まさにここが新しい家、新しい家族そのものだった。

 

 冬の厳しい寒さも緩み始めた、ある日の午後。

 お由布は店の番頭さんに呼び止められた。だんな様がお呼びだから、奥の座敷に行くようにとのことだった。店の主から呼ばれることなど、ましてや奥の座敷に行くなど、それこそ滅多にあることではない。

「一体、何事だろう」

 自分でも気づかぬうちに、何か粗相でもしでかしたのだろうか。暇でも出されたら、どうしよう。そんなことにでもなったら、自分には帰る家もない。 

 胸のうちは不安で一杯になり、奥の座敷へ向かう廊下を歩く足は宙を行くようで、どこか頼りない。

「だんな様、お由布でございます。お呼びと伺って急ぎまいりました」

 障子の外から声をかける。緊張で背中が強張る。心なしか、声が震える。

「お入り」

 与平の低く落ち着いた声が聞こえた。

「失礼いたします」

 顔も上げられない。息も詰まる思いで障子を開ける。

「いいから、お入り」

 重々しさの中にも柔らかさを含んだ声で重ねて言われ、お由布は頭を下げたまま、部屋の中へとにじるように入った。

「かわいそうに。すっかり怖気づいてしまっているではありませんか。あなたが、あんまりいつも怖い顔ばかりしているからですよ」     

 お内儀さんの優しげな声に、お由布はようやく顔を上げた。

 視線の先に「日野屋」の主、与平と妻お初の笑顔があった。

「お由布、お前いくつになった」

「はい、十七でございます」

「うん、そうだったな。これまで本当によく働いてくれた。ありがとう」

「とんでもございません」

 お由布は、再び頭を下げた。体の強張りが一層強くなる。

「はっはっはっ。何もそんなに硬くなることはない。ほら、ちゃんと顔をお上げ。さあ」

 おずおずと顔を上げる。視線の先に、いつも遠くからではあるが、見慣れた主人の穏やかな笑顔があった。

「お由布、喜ぶといい。お前に縁談だ」

 思ってもみなかった話である。

 縁談は日本橋駿河町の呉服問屋三橋屋からもたらされた。相手は、その三橋屋の支配人になったばかり。ようやく住み込みから通いとなり、妻帯を許された三十二歳の男で、名は清之助という。

「なに、少し年は離れているが、早くにおとっつぁんを亡くしたおまえには、かえっていいだろう。なにより三十二歳で支配人になるとは、大変な出世だよ」

 与平の言葉にうなずいて、お初が明るい声で続けた。

「ほら、先だって呉服問屋の方々の集まりが、うちの店であったでしょう。あの時に先方さんがおまえを見染めたそうよ」

 おまえは果報者だと与平は言った。これは良縁だと、お初が微笑んだ。そうかもしれないと、お由布は思った。

 

 自分が嫁に行くなど考えたこともなかった。日野屋を家とも思い、そこで一生を終えるのだと勝手に決めていた。

「それが嫁入り? わたしを見染めたなんて」

 お由布は、自分の顔をまともに鏡で見たことなどない。たまに店に来た客から、器量よしだと言われたことはあるが、なにしろお酒も入っている席でのこと。客の戯言、軽口だと思っていた。店の者にも、きれいになってきたと言われたことがないでもないが、それもまた、みんなの優しさから出た言葉だと思っていた。それが見染められての嫁入りとは。夢ではなかろうか。

 

 話はとんとん拍子にまとまり、祝言は三月初旬の佳き日と決まった。

「桃始めて笑うといってね、桃の蕾がほこんで、花が咲き始めるころのことをさしているのよ。縁起がいいでしょう」

 お初が教えてくれた。

 

 

つづく

 

映画『万引き家族』

今日・明日と先行上映の映画『万引き家族』を観てきました。

 

 

映画の前半は、万引き家族の日常が丁寧に描かれていきます。

 

 

こんな生活、長くは続かない

 

 

と思いながら観ていると、

あることをきっかけに家族の秘密が暴かれていくのですが……

 

 

リリー・フランキーは、もうこの人しかできないよね!

というほどのはまり役でしたが、

安藤さくらをはじめとした他の役者のみなさんも

本当に素晴らしかったなぁと思います。

 

 

 

わたしたちは、普段、いわゆる一般社会という常識の中で生きています。

 

それがあるべき姿と信じることで、

安心して暮らしていると思うのです。

 

 

でも、その一般常識というのを、

 

 

一度取っ払ってみたら

疑ってみたら

 

 

と考えさせられました。

 

 

 

後半で、警察官が(一般常識的親切心)から色々言うのですが、

それがとても残酷な言葉に聞こえてきてしまいました。

 

 

含みを持たせた終わり方で、

子どもたちの今後が気になります。

 

銀行って、おかしくないか

今度の日曜日、イベントに出展するにあたり、お釣用にお金を両替に銀行に行きました。

 

 

 

ATMコーナーには両替用の機械がなく、銀行でもキャッシュカードがないと機械で両替できないのは知っていたので、キャッシュカードを持っている銀行へ、わざわざバスに乗って行ってきました。

 

 

ですが、普段両替に慣れていないせいもあり、両替は中途半端なところで終了してしまった。

 

 

再チャレンジしようとしたら、機械での両替は一回しかできないとのことで、係りの人のところへ行くと、窓口でなら両替はできる。

ただし、この銀行に口座を持っている必要があるのだとのこと。

キャッシュカードを持っているので、それはクリアしてるんだけど、わたしの頭の中には沢山の「?」が……

 

で、仕方がないので窓口へ。

 

 

すると、今度は手数料がかかると言う。

 

 

それも540円も❗️

(この手数料は、銀行によって違うそうです)

 

 

わたしは、頭の中の「?」を解消すべく、窓口の人に聞いてみました。

 

 

両替するのにキャッシュカードがないといけないというのは、もし万が一偽造紙幣なんかがあったらいけないので、本人確認のために必要だというのならわかる。

 

でも、窓口で両替するのに本人確認できる免許証などがあればいいのではないか?

 

 

すると、窓口の方は、こう説明してくれました。

 

 

両替は、当行に口座をお持ちの方へのサービスなんです。

 

 

え、サービスなんですか❗️

(わたしは、これも銀行の仕事のひとつだと思っていた)

 

でもって、手数料取るってさ~

 

 

はぁ、これもゼロ金利の影響で

 

 

 

え~❗️

ゼロ金利って、それ預金者に向かって言う?

 

なんでもかんでもゼロ金利のせいにされてもねぇ

 

 

 

窓口の人は、

 

ご不満がおありでしたら、そちらのご意見箱へ

 

と言ったけど、そんなもの書いたところで、どのくらいのインパクトがあるのかな?

 

 

銀行側にしてみたら、

 

 

文句があろうと、どうせ銀行にお金を預けるしかないでしょ

 

 

と、澄まし顔なのかな~

 

 

 

久しぶりに、後味の悪い思いをしました。